Wapenstilstand – 11 november speech

Posted on Posted in Oostende - De Stad aan Zee

Dames en heren

11 november,
we herinneren vandaag het einde van een bittere strijd
Het was een ongewenste strijd in ons jonge land.

Net als ons buurland Nederland zetten we in op neutraliteit.
Een  klein land kon in een gevecht met de vijand niets opleveren, zei men.
Door onze ligging kreeg het verhaal een bruuske wending.
Maar heldhaftig waren we, in ons Belgenland.
Met 400 000 slachtoffers enkel in West-Vlaanderen mag dit gezegd.

Het spel werd ongemeen hard gespeeld en de tactieken vaak onderhuids.
Nationale kwesties werden de inzet.
Elkeen probeerde te overleven in een samenleving die met de dag meer werd verscheurd.

11 november 1918, we moesten verder,
niet wetende dat we een goeie twintig jaar later nog eens zouden struikelen.

Onze oorlogen werden uiteindelijk opgelost.

Kinderen van het verzet,
kinderen van de collaboratie,
kinderen van de slachtoffers,
kinderen van de soldaten, bekend of onbekend…

Samen vormen we nu één land.
We laten het verleden rusten
en richten de blik op de toekomst.
Dit is niet altijd vanzelfsprekend.

Daarom heeft onze samenleving voorbeelden nodig en blijven we ons de helden herinneren.
Mensen die tonen hoe we opkomen voor elkaar en hoe we strijden om onze waarden uit te dragen.
Elke generatie opnieuw maken we de jongeren bewust van het belang van vrede.

Vanuit het lokale beleid realiseren we een samenleving waarin we allemaal Oostendenaar zijn.
We geven elkaar kansen: met degelijk werk, goed onderwijs en comfortabele behuizing.
We benaderen iedereen met hetzelfde respect en vertrouwen.
Het draagt bij tot een betere maatschappij waar mensen zich veilig en goed voelen.
Zo beschermen we samen de democratische waarden.
Het zijn waarden die respect betekenen voor eenieder in ons midden,
het zijn waarden als vertrouwen en verantwoordelijkheid waarmee we kansen geven aan iedereen.

Dames en heren

11 november,
de dag waarop de mensen in verbondenheid centraal staan.
Laten we dit met z’n allen realiseren en liefst nog elke dag.

Dank u