Wij waren de klimaatspijbelaars van onze tijd

HUMO | Bart Somers (54) en Bart Tommelein (56) hebben meer gemeen dan alleen hun voornaam: ze zijn allebei via de Volksunie in de politiek gegaan en vervolgens naar Open VLD overgestapt, en ze leiden nu als burgemeesters van respectievelijk Mechelen en Oostende een coalitie met Groen. Als ex-woordvoerders zijn ze rad van tong, en ze geloven allebei rotsvast in de multiculturele samenleving: ‘Over twintig jaar lachen we met onze verkramptheid tegenover diversiteit, zoals we nu lachen met hoe we twintig jaar geleden met holebi’s omgingen.’

‘Ik ben nog de voorzitter van Bart geweest bij de VU-jongeren. Wij hebben Jan Jambon en Peter De Roover nog uit de partij gegooid omdat ze te rechts waren’

HUMO Meneer Tommelein, toen u in Oostende een coalitie vormde met de N-VA, CD&V en Groen, schreven de kranten dat de geest van Bart Somers er rondwaarde. Terecht?

BART TOMMELEIN Ja. Ik herinner me het Mechelen van vijftien jaar geleden zeer goed: een grauwe stad met veel armoede, onveiligheid en vijandigheid tegenover allochtonen. Bart heeft daar iets fantastisch van gemaakt. Ik hoef het warm water niet meer uit te vinden. Met het Mechelse recept heb ik ook de groenen verleid. Wouter De Vriendt had liever een linkse coalitie gehad, maar deze stad moest eindelijk onder het juk van de socialisten uit. Om Groen aan tafel te krijgen, gaf ik hun het boek ‘Samen leven’ van Bart Somers. Inspirerend, vonden ze. Toen we het akkoord opstelden, kreeg Björn Anseeuw (N-VA-kopman en schepen in Oostende, red.) het zelfs op de heupen van alle verwijzingen naar Mechelen: ‘Mag er ook een hint naar Antwerpen in de tekst?’ (lacht)

Lees het volledige interview in HUMO of online.

RAF LIEKENS & FOTO’S JELLE VERMEERSCH ■

Laat een reactie achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.